数字货币10年简史,比特币诞生前的激昂往事

OK区块链商学院 /2019-01-22 18:32:18/ 分类:行业/阅读:
不忘初心,方得始终。 ...

提起数字货币,恐怕大家第一个想到的就是比特币,甚至认为比特币就是第一个出现的数字货币,而中本聪就是数字货币概念的提出者。

 

但是,历史的真相往往与大家的认知存在差异,就像牛顿发现万有引力的故事一般,万有引力的得出是基于前人给出的资料与理论,至于那个掉下来的苹果则是可有可无的存在。

 

而数字货币也与之相同,在比特币诞生之前,数字货币的概念早早便存在理论之中,但因为存在种种问题,一直无法顺利开展,直到中本聪的出现,才将数字货币真正地展现在众人眼前。

 

所以,比特币虽然开启了数字货币的新篇章,但它并非数字货币的开创者。今天小K君就给大家介绍一下数字货币的历史,那个远在比特币诞生之前的时代。

 

90年代初,人类社会的货币体系看似已经非常发达,但是依然存在一些问题,对于纸币来说,为了防止法币被伪造而增加的一系列流程,使得维护纸币的安全性成了非常昂贵的一件事。而信用卡虽然方便,但是这些系统缺乏足够的隐私性与安全性。

 

于是就有人提出这样一件事:可不可以将货币以纯粹电子的形式来进行支付?但要实行这样一件事有一个非常大的障碍,那就是数字文件被复制的门槛很低,一旦施行数字货币,用户的财产根本没有办法得到保证。而第一代的数字货币也正是在这种背景下出现的。

 

第一代的数字货币叫做Ecash(电子现金),整个Ecash数字支付系统是在1993年由大卫查姆所发明。而大卫查姆(David Lee Chaum )现在也被誉为“数字货币之父”。提起大卫查姆,他本人不仅是一个富二代,而且还是世界顶级的密码学家,曾作为密码学研究组的负责人就职于CWI(数学与信息科学中心)。

 

他在1982年发表的研究论文《盲签名》里面,提出公钥加密技术的概念,这门技术不仅是现在区块链密码学基础之一,在当年更是成为了解决数字文件易被复制的灵丹妙药。凭借这个技术,他通过Ecash,真正地使一个允许匿名(几乎无法追踪)且安全的交易系统成为现实。

 

在之后的几年时间,Ecash陆续接到一些知名企业的合作邀请,比如德意志银行、马克吐温银行等,但随着大卫查姆拒绝了很多有前景的合作,得不到足够多的新用户关注,最终Ecash系统在1998年走向落寞,但其无疑对之后的数字货币带来了巨大的影响,哪怕今天,比特币系统身上依然有很多Ecash系统的特点。

 

这里要提一下,很多人以为数字货币就是Ecash这种密码货币,但实际上数字货币也分为密码货币与数字黄金货币。Ecash作为第一代密码货币以及第一代数字货币的开创者,毫无疑问有着巨大的历史意义。但是在之后的很长一段时间里,密码货币都在一个小圈子里徘徊,真正使数字货币影响力扩大的,则是数字黄金币。

 

第一代的数字黄金币E-GOLD,却是在1996年由一个医学家,道格拉斯 · 杰克逊(Douglas Jackson )所发起。这个人本来是位著名的肿瘤学家,但他一直有个梦想就是创造一种独立于政府控制的数字货币,于是他自学编程,最终创建了完全由黄金作为支撑的数字货币E-GOLD。

 

数字黄金币顾名思义就是与黄金挂钩,而其价值的衡量也是以黄金的重量计量,金衡制克或者金衡制盎司作为计量单位。用户的帐户里有多少虚拟的EG(E-GOLD),公司的仓库里就存有多少真实的黄金,以保证EG(E-GOLD)和黄金是相等数量的。

 

这种与黄金挂钩的定位,与后来密码货币想直接代替法币的野心相比,在那个年代天然就具备广大的民众基础。再加上E-GOLD不需要通过信用卡、银行帐户等繁琐的手续流程,并且有快捷、方便、跨地域概念的种种优势,在之后的10年里很快便得到了迅速的增长。

 

2009年E-GOLD已经发展为,在165个国家拥有500万以上个账户、支付领域仅次于PayPal的头部玩家,像雅虎、亚马逊等巨头公司都开通了E-GOLD支付交易方式,由此可见其当年的影响力。

 

而在2000年至2009年这段时间,数字货币俨然是数字黄金币的天下,项目如雨后春笋E-Bullion于2000创立、E-dinar于2000年创立、GoldMoney于2001年创立、1MDC于2001年创立、Pecunix于2002年创立、Crown Gold于 2002年创立、Liberty Reserve于2002年创立,特别要说的是最后一个Liberty Reserve,在那个年代,它与E-Gold用户体量相差不大,并称为应用最广泛的数字黄金货币供应商。

 

可惜好景不长,在2009年,E-GOLD系统的匿名性为东欧黑客洗钱提供了犯罪基础,再加上后来平台持续遭遇黑客,最终E-GOLD在2009年的时候,因政府施加的压力导致破产。而Liberty Reserve也步了E-GOLD的后尘,在2013年,因为吸引了大量网络犯罪份子聚集而倒闭。不过没关系,因为数字货币的全新时代已经到来。

 

我们之前说过数字货币分为两部分,当数字黄金货币在外界闯下赫赫威名的时候,密码货币这个小圈子可没闲着。1997年密码学家Adam Back为了解决互联网大规模垃圾邮件攻击的问题,从而发明了hashcash,而这正是区块链技术中,工作量证明的雏形。

 

1998年,世界著名计算机科学家及密码学家Wei Dai创建了b-money,而这个正是现在区块链技术中分布式系统的雏形,Wei Dai通过b-money以及 hashcash(工作证明)设计了他自己的数字货币。

 

同年,精通经济、法律和计算机科学的学者尼克•萨博(Nick Szabo)也在这一年提出了革命性的新数字货币系统--Bit Gold,复制黄金的经济属性,建立一种稀缺而不依赖于第三方的数字货币。

 

此外,他在1994年写成了智能合约的开山之作《Smart contracts》论文,他后来也被称之为智能合约之父。至此区块链的核心技术:公钥加密(盲签名)、工作证明(hashcash)、分布式系统(b-money)以及智能合约(Smart contracts)已经全部出现。

 

之后2003年,著名大学康奈尔大学的计算机科学教授Emin Gün Sirer和他的两个学生,创建了第一个基于铸币的分布式工作证明。2004年著名密码学活动家哈尔 · 芬尼则完善了工作证明,创建了使工作证明可重复使用的Ergo Reusable Proof Of Work。这两件事为区块链的诞生铺平了道路。

 

终于2008年10月31日这一天,在金融危机的背景下,由中本聪发起的《比特币白皮书》中提出了一种基于去中心化、采用点对点网络与共识主动性、开放原始码、以区块链作为底层技术的全新加密货币,就此开创了加密货币的新时代。

 

数字货币到今天已经走过20个春夏秋冬,而比特币自诞生第一个区块到今天为止,刚好10周年。圈外的人认为数字货币是一场骗局,圈内的人却认为未来已至。

 

对此,小K君有两句话想说:对于前者,数字货币的初衷是为了使世界变得更好;对于后者,比特币只是数字货币的一部分,或许数字货币在其他方向也依然存在新的可能性。

 

 

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